地球70年前进入“人类世”:在哪里标记引全球争议

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地质学家们正在地球上寻找某个特定的地点,来放置所谓的“金钉”,即定义全新的地质时代——“人类世”(Anthropocene)的始于。从前,将其放上去哪里最相当于呢?

站在中国南方阶梯顶上向远处看,景色非常壮观。爬上去,你就能看到世界末日即将来临的时刻。让我们 的星球历史中充满了动荡,很糙是地处在2.52亿年前的混乱事件。当时地球爆发大规模火山活动,几乎摧毁了所有错综复杂的生命形式。地质学家称之为“所有灭绝事件之母”,让我们 认为这标志着地球历史上从前伟大篇章的终结(二叠纪)和下一章(三叠纪)的始于。

但仅仅给这起事件取个名字还远远过高 。科学家们想知道,世界上哪个地方能真正看到在二叠纪和三叠纪之间形成的岩石,并将其标记为从前地质时代的分界线。10001年,经过20年的辩论,让我们 找到了答案。中国浙江省煤山周边的一座悬崖提供了最好的“窗口”,它获得了最高地质荣誉——二叠纪-三叠纪边界的“金钉”,它也是世界上第6还还有一个重要的地质分界线之一。为了更方便地查看那些岩石,当地政府在这里安装了阶梯。

有很久 地质学家说,让我们 的星球在相当于70年前跨越了从前地质界限,并进入了地球历史的新篇章,让我们 称之为“人类世”。让我们 中的每项人现在提出的那些的问题图片是:在当今世界,让我们 的现代世界是从哪里始于的?人类世黎明的“金钉”在哪不需要 够看到?

图2:纽约史坦顿岛的山顶垃圾填埋场,高峰期时每天可接收约2100000吨垃圾

英国地质调查局的科林·沃特斯(Colin Waters)领导着正在考虑那些选取的团队。你说那些,为人类世的黎明设置“金钉”是地质学家从未面临的独特挑战。有很久 “金钉”被放置在悬崖上,就像煤山周边那样。对人类世的黎明来说,这并也有真正的选取,愿因岩石悬崖需用数万年不需要 形成。但沃特斯和他的同事们认为,人类世仅仅从数十年前始于,即191000年前后。

除了悬崖绝壁,有很久乏有很久 选取,人类世的黎明愿因会被化学或生物信号所标记。目前还不需要需要 关于這個 信号的官方说法:你说那些科学家们会选取原子弹试验中大气辐射的激增,愿因是环境中微量塑料浓度上升,亦或是有很久 全部不同的因素。

为了获得“金钉”奖励,這個 团队需用找到从前地理环境,确认当人类世始于的很久,這個 信号被记录在一种生活物质上。从理论上讲,這個 材料甚至愿因是让我们 的垃圾,这有很久为那些研究人员选取纽约斯塔顿岛(Staten Island)的垃圾填埋场作为候选位置的愿因。

這個 垃圾填埋场是1948年开放的,在其鼎盛时期,每天可接收2100000吨垃圾。据有很久 人统计,这是世界上最大的人类工程“矿床”。它看起来随便说说是人类世“金钉”的相当于候选人。

图3:这是美国科罗拉多州的白垩纪中期Cenomanian-Turonian界限标志

但沃特斯说,垃圾填埋场地处着严重的那些的问题图片。那里所中有 的材料一直 被机械搅拌,什么都有不须每年都能形成整齐的层次。界限会被弄脏和模糊,这也有从前清晰的图像。沃特斯说,这实际上是大多数人类垃圾聚集的地方同时面对的那些的问题图片。科学家们愿因愿意把人类世的“金钉”放上去全部由人类活动创造的地点,但事实证明比较慢找到相当于的地点。为此,科学家们现在正在寻找有很久 更相当于的地方。

科学家们认为,河口的沉积泥沙愿因值得考虑。类似,苏格兰克莱德河口底部的淤泥记录了工业化过程中的化学污染。这里的泥土愿因不需要需要 受到干扰,不像垃圾填埋场里的垃圾,什么都有应该有愿因识别出特定年份沉积的薄泥浆。这就愿因,人类世的界限应该是清晰的线条,而也有某个污点。

每年,淤泥也在湖底和海床上堆积。地处加拿大安大略省克劳福德湖底部的泥浆,也中有 了全部的工业化污染年度记录。沃特斯认为,这里愿因是放置人类世“金钉”从前适合的地方。然而,那些淤泥(很糙是海底每项)的序列,并也有全部不需要 访问的。唯一确认70年前的薄泥巴与否标志着人类世的始于,需用提取沉淀物的核心,并在陆地上进行研究。

说起来容易做起来难。当软泥被提取出来时,愿因会受到干扰,这就愿因界限中的泥浆愿因会与上面和下面的泥浆混合起来,从而抹去标志着边界的化学信号。沃特斯说:“引入错误的风险非常高。”

图4:苏格兰克莱德河口河底的淤泥记录了工业化过程中的化学污染

出于那些愿因,最好把“金钉”安置在更持久、更稳固的材料上。以巴黎的地下排水网络(Deep beneath Paris)为例,在过去的1000年里,像石灰石一样的沉积物一层层地堆积起来,包括铅和铜在内的金属痕迹被锁在堆积层中,记录了巴黎城市环境的变化请况。沃特斯表示,愿因那些化学物质被认定为人类世始于的界限,不需要需要 巴黎的石灰石将是放置“金钉”的绝佳地点。

另一种生活选取你说那些是目前最受沃特斯欢迎,那有很久将“金钉”放上去加勒比海深处,那里的珊瑚每年后该增加一层新的物质,那些化学物质会记录下各种人类活动的证据,从原子弹试验到人类引起大气层中氯化氢固体浓度上升。但沃特斯说,所有那些“候选取”也有从前明显的短板,即地质学界从来不需要需要 在类似地方放置过“金钉”。沃特斯说:“让我们 愿因需用与那些投票的人进行讨论,找出让我们 最能接受的东西。”

威尔士大学圣大卫学院的麦克·沃克(Mike Walker)说,定义从前“金钉”并也有地质学家能轻易做出的决定。候选地点首比较慢由科学家投票决定,以探究其中有 争议的地方。让我们 歌词 最终选出最喜欢的潜在“金钉”位置后,這個 地点就需用由科学委员会来评估,看稍微更大的地质时间跨度。

图5:人类世的黎明不需要 用环境中的微塑料增加来标记

举例来说,新提出的人类世界限很愿因中有 在某个更大的地质时代中,比如第四纪(Quaternary),从前第四纪地层学的小组委员会将不得不投票决定与否接受新的“金钉”候选取。愿因让我们 投赞成票,不需要需要 该提案就会提交给国际地层委员会,那里再次对“金钉”与否相当于适进行投票。愿因通过,它将提交给国际地质科学联合会,以进行最后的审查,幸运一句话最终应该能获得批准。不需要需要 到那时,“金钉”才有了权威身份。

有很久,对于沃特斯和同事们热衷于选取“金钉”候选取,各种投票机构不需要认为太古怪。你说那些:“让我们 愿意提供让我们 熟悉的东西。”

沃特斯从沃克及其同事那里获得了有很久 灵感。10008年,让我们 成功地说服相关机构指定全新世(Holocene)的“金钉”,即人类世很久的地质时代。沃克的研究小组认为,“金钉”应该放上去从格陵兰冰盖中提取的岩芯内,现在它被存放上去哥本哈根。但很久从未在冰放上去置过“金钉”。

沃克表示:“人们发表过措辞严厉的评论,说我在冰箱里看到了‘金钉’,但這個 决定还是被批准了。”沃特斯认为,你说那些这是从前迹象,表明人类世的“金钉”或许也会再次出现在冰中。南极洲东部的从前冰核记录了与人类活动有关的大气化学变化请况,那里或许是个不错的选取。

图6:今天仍然不需要 追踪到来自核试验的大气辐射

即使沃特斯和他的同事们能找到从前政治不需要 能接受的“人类世金钉”,让我们 成功为其命名的愿因仍然渺茫。这愿因,在地质学界,有很久 持反对意见的人甚至拒绝承认人类世的地处。沃克有很久反对者之一。

让我们 有20世纪各种化学和珍物信号的全部记录,这愿因科学家们在选取使用哪一种生活信号来定义人类世时,愿因再次出现诸多争议。这是一把双刃剑。让我们 愿因会用191000年左右使用放射性钚的激增来标记人类世的边界,有很久有很久 有很久 的化学信号在20世纪40年代到1000年代之间并不需要需要 地处不多的变化。

剑桥大学的菲尔·吉伯德(Phil Gibbard)指出:“有很久 东西在特定的‘边界’上地处了变化,有很久 东西则不需要需要 改变。”愿因有不多东西保持不变,不需要需要 在那里标出地质边界是正确选取的吗?